そうだったのね!アレルギーの起こる仕組みと発症する人の共通点

「花粉症ってどうして発症なるのかな?」花粉症にかかった経験のある方なら一度は考えたことがあるのではないでしょうか。

私たちが病気のメカニズム(仕組み)を知ることは、その病気に感心を持つきっかけになります。少しでも自分がかかっている病気を理解することで、病気に対して前向きな気持ちで治療や予防に取り組むことが出来るはずです。

今回は、
●花粉症ってどうして発症するの?そのメカニズムを見ていこう
●花粉症にかかる人とかからない人の違いとは?
の2つについて紹介をしていきます。

これらの内容を通して花粉症のメカニズムから花粉症にかかるのはどんな人なのかを一緒に理解していきましょう。

●花粉症ってどうして発症するの? そのメカニズムを見ていこう

この章では花粉症が起こるメカニズムについて紐解いていきたいと思います。
花粉症は一言でいうと、「花粉によって引き起こされるアレルギーの病気」です。

アレルギーとはそもそも何なのでしょうか。アレルギーについて説明をする前に皆さんに知っておいて頂きたいカラダの仕組みがあります。それは【免疫】という仕組みです。

■カラダを守っている仕組みの1つである【免疫】を知ろう!
免疫というのは、私たちのカラダに日々入ってくる目に見えないホコリからカゼなどの菌やウイルスといった病原菌まで様々な異物を監視し、排除する仕組みのことです。
生活空間には様々な病原菌がおり、目に見えないだけで日々私たちの周りをウヨウヨと飛んでいます。これらの菌に感染することなく生活が出来るのは【免疫】が体内で働いているためです。
この免疫の働きには、一度感染した病気を記憶して、二度と感染しないようにするというものがあります。その仕組みは感染の原因となった物質【抗原(アレルゲン)】についてその情報を記録および記憶し、その物質に対して攻撃および排除する物質【抗体】を作るというものです。これを抗原抗体反応といいます。
この抗原抗体反応がカラダを守るために働いているうちは、【免疫】が働いていると言います。ですが抗原抗体反応が私たちのカラダを攻撃するような働きをすることがあります。これが【アレルギー】です。
私たちのカラダを守る【免疫】とクシャミや鼻水などの症状を出す【アレルギー】の仕組みは同じです。ですがカラダにとって良い影響を及ぼしているかそうではないかで大きく異なるのです。
このアレルギーが花粉症を引き起こします。次は、花粉症の症状が出るまでの流れをみていきましょう。

■【花粉症】はIgE抗体の蓄積量がある一定量に達した時に発症する
私たちのカラダに花粉【抗原(アレルゲン)】が侵入すると、抗原データを記録している細胞が花粉に対応する抗体を思い出します。そしてその抗体を作るよう、別の細胞に命令をします。作られた抗体は体内に蓄積されていきます。
毎年花粉が体内に侵入をすることで、体内に花粉の情報が蓄積され、抗体自体も体内にどんどん蓄積していきます。それにともない抗体の生産能力も年々上がっていきます。
花粉は本来私たちのカラダにとっては無害なモノですが、中には花粉を異物と認識してしまう人がいます。そのためカラダにしてみれば体内で抗体を作り始めるのは、異物から身を守るために必要な行動をとっているに過ぎないのです。
ですがこの免疫反応が私たちを苦しめることになるのです。
この時に作られる抗体をIgE抗体といいます。このIgE抗体が作られるアレルギーをⅠ型アレルギーといいます。Ⅰ型アレルギーには花粉症以外に、アナフィラキシーや気管支喘息などがあります。このアレルギー型の特徴は「短時間に激しい症状が起きる」ことです。まさに、花粉症のクシャミや喉の痛み、鼻水などの症状が当てはまります。
そして「IgE抗体を作るための細胞」が体内で増加しすぎると、過剰にIgE抗体が作成されるようになります。作られたIgE抗体は、鼻などの粘膜に存在する肥満細胞という細胞にくっつきます。この段階で、前の年までにつくられたIgE抗体も同じように肥満細胞にくっついた状態で蓄積されています。
このIgE抗体がある一定量体内で発生することによって、花粉症発症の準備が整い、症状が出るまでのカウントダウンに入ります。発症の引き金になるのは花粉です。なお、花粉症が発生するために必要なIgE抗体の量には個人差があります。
今、鼻などの粘膜には肥満細胞にIgE抗体がくっついた状態でたくさん存在しています。この状態で症状の引き金となる【花粉】が再度体内に入ってくるのを待っています。
なお「肥満」細胞は肥満とつきますがカラダの肥満とは関係ありません。

■くしゃみ、鼻水の原因はヒスタミンなどの化学伝達物質
先ほど紹介した肥満細胞にはヒスタミン、ロイコトリエンなどの【化学伝達物質】が含まれています。
肥満細胞にIgE抗体がくっついた状態で花粉がIgE抗体にくっつくと、肥満細胞に含まれた化学伝達物質が外に放出されます。
この化学伝達物質には神経や血管を刺激する作用があるため、花粉症のクシャミや鼻水、目の充血や鼻詰まりといった症状が引き起こされるのです。
これらの症状はアレルギーによって引き起こされる反応のため、これを【アレルギー反応】といいます。
ここまでが花粉症の症状が出るまでの一連の過程です。
最初の方にカラダに害があると認識したものを攻撃したり、排除したりするのが抗体の働きであるとお話をさせていただきました。
実はくしゃみや鼻水というのは花粉が体内に入ってこないように、または体外に花粉を出そうとしているカラダの働きなのです。
私を病原菌から守るためにカラダが行っていることが、結果として私たちを苦しめることになるのです。

花粉症のプロセスをまとめると次のようになります。
1.花粉を異物【抗原(アレルゲン)】と認識し、IgE抗体が作成される。
2.毎年抗原情報が蓄積され、IgE抗体がその度に作られる。
3.鼻や喉、腸などに存在する肥満細胞にIgE抗体がくっつき、蓄積される。
4.IgE抗体の量が一定量(個人差があります)を超えた時に、花粉(アレルゲン)と結合する。
5.IgE抗体と結合している肥満細胞からヒスタミンを始めとする化学伝達物質が放出される。
6.化学伝達物質が神経や血管作用してクシャミや鼻水といったアレルギー反応を引き起こす。

花粉症にかかる人とかからない人の違いとは?

今日本人の約4人に1人がかかっている花粉症ですが、この花粉症にかかる人にはある特徴があります。

それはIgE抗体を作る体質の人です。

IgE抗体というのは先程の花粉症が発症するメカニズムにも登場した抗体です。IgE抗体を作る能力が無ければいくら抗原(花粉)が体内に入ってきても抗原抗体反応は起きませんし、アレルギー反応も起こるはずがないのです。
この抗体が作れるかどうかは遺伝的に決っているのではないかと考えられています。IgE抗体の生産機能を抑える遺伝子を遺伝的に保有しているかどうかが花粉症の原因ではないかと現在研究が進められています。この遺伝子は免疫抑制遺伝子、アレルギー抑制遺伝子と呼ばれています。
まだまだ謎の多い花粉症ですが、近い将来には花粉症になる人の原因が突き止められることを願っています。

いかがでしたでしょうか。
免疫や抗原抗体反応から花粉症のメカニズム、そして花粉症になる人とならない人の特徴について紹介させていただきました。
病気のメカニズムと言われるとなんだか難しいかもしれませんが、一つ一つをゆっくりと読み解いていくと単純な仕組みだと感じて頂けたのではないでしょうか。
花粉症の仕組みから理解して頂き、少しでも症状の理解や予防に役立ててもらえると嬉しいです。

 

 

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