二足歩行し脳を発達させた人類に、「肩こり」はつきもの!?

■肩こりに悩む人の割合は全国民の7割以上?!

何人かで集まったときに「私、実は肩こりがひどくて」と一声あげれば、「私も」「僕も」と賛同者がいるのは当然の成り行きといった具合。肩こりに悩む人の割合は全国民の7割から8割だという調査結果もあるほどで、多くの人が肩こりに悩まされている状況を裏づけるものだといっても過言ではないでしょう。

こうした肩こりの原因にはいろいろと考えられますが、その主な原因のひとつが普段の姿勢の悪さ。姿勢が伸びず、背中をやや丸めているような状態で歩いていたり、長時間のデスクワークで顎をつきだす姿勢をしていたり。そうした姿勢をとることで、頭の重心が前方に傾いていることにお気づきでしょうか。

■知ってますか?頭の重さ

実は、人間の頭の重さは男性で5キロ、女性で4キロといわれています。ボーリングの球ほどの重さが常時乗っているということですが、正しい姿勢をとることができていれば、これもほとんど身体の負荷にはならないような構造になっています。ただしこれも、正しい姿勢をとっていればの話。その重さを支える支点がずれていると、首に過分な負荷がかかることになります。「約7センチ頭の位置が前にずれると、首には約3倍の負担がかかる」とする文献もあるほど。

そもそも人間の身体は、脳の発達や二足歩行のために、首や肩に負担がかかりやすい構造になっています。「肩の先(肩峰)」の垂直線上に「耳の穴」がある理想的な姿勢から7センチ前に傾くことで、約12キロから15キロもの重さが首にかかってくることになります。顎をつきだした状態で5時間デスクワークをしているとすれば、その間ずっとそれだけの負荷がかかっていることになるのです。

■肩こりが起こるメカニズム

その重みに、首の後ろから肩にかけての筋肉は常に緊張を強いられることになります。そうした状態が長く続くことで、血液の流れも悪くなり、酸素が足りなくなったり、疲労物質を溜め込むことにつながります。こうしたことから、筋肉が硬くこわばって痛みをともなう「肩こり」の症状が出てくるのです。

また「肩こり」は、それだけにとどまりません。頭が前に突き出すような姿勢が習慣化していると、首の後ろや背中の筋肉はいつも引っ張られた状態。こうして後頭部の筋肉が疲労することで、「肩こり」のみならず、頭痛が発生する可能性すらあります。自律神経のバランスの崩れから、自律神経失調症の症状が出る人もいます。交感神経系の働きが優位になることで、筋肉が緊張したり毛細血管が収縮することが「肩こり」につながるというわけです。

■肩こりだと気がついたら?

「肩こり」の原因が様々ある中で、姿勢の悪さは普段の心がけひとつで少なからず改善されるもの。まず自分の姿勢を確認して、負担のかかる姿勢をしているなら、できるだけ早く姿勢を正す習慣をつけてください。また、長時間同じ姿勢をとり続けず、時間を決めて背伸びすることなども効果的です。 姿勢のみならず、精神的なストレスが原因であったりと、人によって「肩こり」の理由は様々です。身体的、精神的なストレスやゆがみが「肩こり」として表れると考えてもよいかもしれません。

マッサージなども「肩こり」の症状解消のためによく用いられる手ですが、その効果は一時的なものにとどまります。お風呂で身体を温める、筋肉をほぐすためのストレッチ、ウォーキングやランニングなども、日々取り入れられるものから初めてみるといいでしょう。どうしても解消されない場合は、整形外科を受診することもひとつの手です。

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