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メラニンとは(役割・種類)

メラニンは肌や髪の毛の色を決める色素になっていて、人間だけでなく他の動物や植物などにも含まれています。

メラニンには日本人の髪や黒人の人の髪の毛を黒くする黒色メラニン(ユーメラニン)と白人の人に多い肌色メラニン(フェオメラニン)の2種類に分かれています。黒人・白人・黄色人種など肌の色や髪の毛の色が異なるのはこのメラニン色素の含まれている量が個々で違うことによって様々な肌の色や髪の毛の色が生まれます。

メラニンと聞くと、シミの原因・色が黒くなってしまう色素とマイナスイメージで捉えがちですが、メラニン色素は肌にバリアを作ることで紫外線から肌を守ってくれ、黒い髪の毛を作ってくれる大事な役割も担っています。

メラニンは皮膚の表皮の基底層にあるメラノサイトで生成されます。メラノサイトは紫外線などの刺激を受けると、メラニンを作り出し、このメラニンが肌にバリアを作るので、紫外線の刺激を受けにくくなります。

また、黒色メラニンの量が多いほど、肌の色や髪の毛の色を濃くしてくれます。白髪が多い人は、メラノサイトを作る元の細胞の働きが弱まることが原因とされています。メラノサイトの働きが弱くなると、メラニンの生成量も少なくなり、髪の毛を黒くする働きのあるメラニン色素が髪の毛に含まれず、白い髪のまま生えてくるので白髪になってしまうと言われています。


シミになるメカニズム

紫外線などの刺激を受けると、肌にある活性酸素(フリーラジカル)が発生します。この活性酸素は適量であれば、肌を刺激から守ってくれる良い働きをしてくれるのですが、過剰に働いてしまうと、シミやシワなど肌の老化の原因になってしまいます。活性酸素は、名前の通り活性化された酸素のことです。刺激を酸化させることで、刺激を攻撃するのですが、量が多くなると肌を攻撃してしまうので、肌の老化の原因になってしまうのです。活性酸素は紫外線の他もストレスや喫煙などの生活習慣でも発生します。

また、紫外線を浴びると、色素形成細胞(メラノサイト)を活性化させる情報伝達物質が作り出され、メラノサイトはメラニンを作り、メラニンは肌の表面に送られ、蓄積していきます。通常であれば、肌の生まれ変わり(ターンオーバー)が28日周期で行われているので、その時にメラニン色素も分解され、アカとなって剥がれ落ちていくのですが、ターンオーバーがうまく行われず、肌に蓄積されたままになると、そのメラニンがシミの原因となってしまいます。


シミの種類

シミと大まかに言っても、シミには種類があり、それぞれ特徴や治療方法も変わってくるので、まずは自分がどのようなシミに当てはまるのかを確認する必要があります。代表的なシミをいくつか挙げていくので、自分がどのシミなのか調べてみてください。

  • 老人性色素斑

    シミの境界がはっきりしている褐色もしくは黒っぽいシミのことで、米粒大~数センチになるものまで大きさはまちまちです。原因は紫外線と言われていて、中年以降に多いシミです。メラニン色素が沈着してできるので、頬骨や手の甲など紫外線が当たりやすい部分にできやすいです。

  • 雀卵斑(ソバカス)

    頬や鼻の周りに小さな茶色い斑点がいくつも見られます。幼児期から見られ、思春期になると目立つようになります。遺伝子による影響が強いと言われていますが、紫外線によってソバカスが悪化する可能性もあります。

  • 後天性真皮メラノサイトーシス(ADM)

    両側の頬骨のあたりに褐色から灰褐色、紫褐色など青みがかったあざのような色素斑が増えてきます。日本人に多くみられるのが特徴です。

  • 炎症後色素沈着(ニキビ)

    ニキビやケガなどが原因で皮膚が炎症を起こした後にできるシミのことです。肌のターンオーバーによって、次第にシミは消えていきますが、シミの色が濃くなってしまった部分は消えずに残ることもあります。

    また、かみそりなどでムダ毛処理した後に毛穴が黒ずむことも色素沈着の1つです。色素沈着した部分が紫外線を浴び続けると、色が濃くなりシミが消えにくくなるので注意が必要です。

  • 肝斑

    頬骨上や頬、鼻の下、額、口周りなど顔にできやすいシミです。地図のようにシミが出来るのが特徴で、30代以上の人に多いです。妊娠やピルの内服など女性ホルモンが大きく関わっていると言われています。

  • 脂漏性角化症

    イボ状に盛り上がった状態のシミのことです。シミが角化することで、盛り上がってきます。老人性色素斑が進行してできたものが多く、加齢によってできやすくなります。


シミ対策

(1)紫外線対策

シミの原因ともいわれる紫外線をブロックすることはとても大切なことです。夏になると紫外線対策をきっちりしている人も多いですが、紫外線は1年中、天気、室内外問わず肌に降り注ぎます。肌の露出を抑えるような服装をする、紫外線を塗るなど紫外線対策は皆さんが知っていることがほとんどかと思います。しかし、日焼け止めは正しく塗らなければ効果がありません。日焼け止めは、外に出る2~3時間前にたっぷり塗り、何度も塗り直しをするようにして下さい。化粧品にもUVカットの成分が含まれているものもあるので、有効的に使用すると紫外線対策にも効果的です。

(2)食生活の改善

 シミの改善には食生活も深く関係しているので、身体の中からシミ対策をしていきましょう。

  • ビタミンA・C・E

    メラニンの生成や活性酸素の働きを抑えてくれる働きがあり、シミと老化を防いでくれます。

    鶏・豚・牛レバー・ニンジン・かぼちゃなどの食材に多く含まれています。

  • アスタキサンチン

    ビタミンと同じように、メラニンの生成を防ぎ、酸化作用を抑えてくれます。サケやエビ、カニなどに含まれています。

  • オメガ3系脂肪酸

    肌のターンオーバーを促し、抗炎症作用によって赤みやニキビなどの炎症を防ぎます。サケやマグロ、ほうれん草、大豆などに多く含まれます。

(3)規則正しい生活を

シミはメラニンの蓄積で起こります。ターンオーバーはメラニンを肌の外に出してくれ、蓄積を防ぐのでターンオーバーはシミ対策にとっては重要です。しかし、ターンオーバーは生活リズムの乱れや食生活などによって乱れやすいです。ターンオーバーが最も活発になる時間帯は22~2時の間と言われています。この時間に就寝していることで、肌のターンオーバーがしっかりなされシミを生成することを防ぐので、規則正しい生活リズムを身につけるようにしましょう。

また、日中最も紫外線が強い時間帯である10~14時の間はなるべく外に出歩かず、朝方か夕方に外出するようにすると、肌に負担が少なく優しいです。


美白成分のハイドロキノン

ハイドロキノンは、イチゴや麦芽、コーヒーなどに多く含まれる天然成分です。ハイドロキノンは日本でも海外でもとても人気のある美容成分になります。ハイドロキノンは還元作用があるため、酸化防止剤などとしても使用されていました。この還元作用とは、酸化を抑える作用のことです。身体にできるシミも、身体が酸化することによってできるので、ハイドロキノンにはシミを還元してくれる作用が期待できます。

ハイドロキノンにはシミの原因であるメラニンを作るチロジナーゼという酵素の働きをブロックする作用と、メラニン色素を作るメラノサイトの両方に働きかけるので、メラニンの肌への蓄積を防ぎ、シミを予防します。

ハイドロキノンの特徴は、もう1つあり、すでに出来ているシミにも効果的であるということです。メラニンは紫外線の刺激で酸化することによって肌を黒くしますが、ハイドロキノンの還元作用で酸化を還元することで、メラニン色素を薄くしてくれる作用もあります。

ただし、ハイドロキノンの効果が期待できるのは皮膚の表面部分にできたシミに限定されます。皮膚の奥深くまで色素沈着が進んでしまったものは効果を期待できません。また、紫外線の影響を受けるシミに効果を大きく発揮してくれます。


皮膚代謝UPのトレチノイン

トレチノインとは、皮膚細胞に直接作用することで、皮膚細胞を生成させ代謝を促します。代謝を促すことで、死んでしまっている皮膚細胞を角質(アカ)として肌の表面から剥がすという皮膚の新陳代謝、いわゆるターンオーバーを促す強い作用を持っています。

肌のターンオーバーは28日周期で行われると言われていますが、生活リズムの乱れやストレスなどの影響でターンオーバーのサイクルは簡単に乱れてしまいます。周期的にターンオーバーがされなくなると、剥がれ落ちるはずの古い角質や色素が肌に滞るためシミの原因になってしまいます。さらにそのまま放置してしまうと、色素沈着を起こしてしまうのでみるみるシミが濃くなって目立つようになってしまいます。

そこでこのトレチノインを塗布することで、ターンオーバーの周期を約14日も短縮でき、角質などが肌へ蓄積することを防いでくれ、出来てしまったシミも新しく皮膚が作られるので徐々に薄くなっていくという効果があります。

トレチノインは効果が強いので、初めて使用される方は少し肌がヒリヒリしてしまったり、赤くなってしまうこともありますが、ターンオーバーが促進されている証拠なので心配せず使用して頂けます。

また、トレチノインはターンオーバーを促進する作用だけでなく、皮脂の分泌をコントロールできるので、肌内部のヒアルロン酸やコラーゲンを作るのを助ける役割もあるので、美肌にも効果的な成分が含まれているので、肌には嬉しいことづくしです。


シミ・そばかすを薄くするトラネキサム酸

トラネキサム酸は以前より抗炎症・抗アレルギー薬、止血薬として使用されていましたが、肝斑に使用した時に効果が現れたので、それ以来シミやそばかすの治療薬として経口剤や化粧水の成分として使用されるようになりました。

なぜトラネキサム酸がシミやそばかすに効果的なのかというと、シミを作るプロスタグランジンと呼ばれる物質をブロックする働きがあるからです。プロスタグランジンは、紫外線などの刺激でメラノサイトがメラニンを作る様に働いたときに一緒に情報伝達物質として生み出されます。プロスタグランジンはメラノサイトを活性化させる働きがあるので、そのままにしておくとメラニンが大量に発生し、シミやそばかすの原因になってしまいます。この時トラネキサム酸はプロスタグランジンをブロックしてくれるので、メラニンの合成を阻害するように働きかけてくれるので、色素沈着が起こりにくくなるのです。

また、紫外線などの刺激により、皮膚ではたんぱく質を分解し、肌荒れや炎症を起こすプラスミンという酵素も活性化するのですが、このプラスミンの働きを抑制する効果も持ち合わせているため、皮膚の炎症を抑えてくれる効果もあります。この効果は、肝斑の治療効果が高く、予防と改善を促してくれます。

他にも、ニキビ跡の炎症性色素沈着が元通りに治ったりと、シミやそばかすを消してくれる働きだけでなく、炎症作用を抑えてくれる働きもあるので、色々な用途で使用することができます。

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